Impresión bajo demanda: Vende artículos personalizados con poco riesgo

Impresión bajo demanda: Vende artículos personalizados con poco riesgo

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Ya seas un artista, escritor, diseñador o emprendedor, los productos físicos pueden ser el lienzo perfecto para monetizar tu creatividad; puedes darle un giro original a productos cotidianos, como camisetas, afiches, mochilas y libros, para venderlos en línea. Sin embargo, si sigues la ruta tradicional de comprar y mantener tu propio inventario, corres el riesgo de quedarte con una pila de productos sin vender.

En este sentido, los servicios de impresión bajo demanda te ofrecen una forma de ahorrar tiempo y dinero, y disminuir el riesgo que conlleva la administración de inventario, lo que te permite pasar de la creación a la venta de productos personalizados a una fracción del costo.

Tabla de contenidos

  1. ¿Qué es "impresión bajo demanda" y cómo funciona?
  2. Ventajas y desventajas de la impresión bajo demanda
  3. Servicios de impresión bajo demanda para crear productos personalizados
  4. Diseñar productos cuando no eres un diseñador
  5. Dónde encontrar ideas de diseño y diseñadores
  6. Consejos para iniciar un negocio de impresión bajo demanda

¿Qué es "impresión bajo demanda" y cómo funciona?

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La impresión bajo demanda es un proceso en el que trabajas con un proveedor para personalizar productos genéricos -también conocidos como productos de im- (como gorras de béisbol o bolsos de dama) con tus propios diseños para venderlos a pedido con tu propia marca.

Esto significa que no pagas por el producto hasta después de haberlo vendido, por lo que no es necesario comprar por volumen ni almacenar inventario.

Además, con los servicios de impresión bajo demanda, todo lo que ocurre después de la venta, desde la impresión hasta el envío, lo gestiona tu proveedor. Una vez que hayas configurado todo, solo necesitas unos pocos clics para preparar un pedido después de haber realizado una venta.

Puedes utilizar los servicios de impresión bajo demanda para:

  • Probar una idea de negocio o una nueva línea de productos para un negocio existente sin los riesgos que conlleva la compra de inventario.
  • Monetizar un público que has desarrollado. La impresión bajo demanda es una excelente opción si eres un YouTuber, dibujante de dibujos animados o influencer de redes sociales y quieres dedicar tu tiempo a crear contenido en lugar de preparar los pedidos.
  • Crear productos originales para un nicho de clientes. Por ejemplo, ropa para personas apasionadas por los juegos.
  • Imprimir fácilmente artículos promocionales como camisetas, libros, zapatos, bolsos, afiches, estuches para teléfonos, relojes, fundas para laptop, tazas y mucho más. Puedes enviarlos como regalos o guardarlos para ti y tu equipo.

Ventajas y desventajas de la impresión bajo demanda

Los sitios de impresión bajo demanda se pueden usar para desarrollar un negocio basado en un modelo de dropshipping, donde los productos y el envío están a cargo de un tercero; es una de las formas más accesibles de obtener productos o empezar un negocio en línea, pero debes conocer los beneficios y las limitaciones antes de lanzarte al agua.

Ventajas:

  • Crea productos rápidamente: Una vez que tengas el diseño, puedes crear el producto y ponerlo a la venta en cuestión de minutos.
  • No tienes que ocuparte del envío: Tu proveedor es responsable de preparar y enviar los pedidos de tus clientes. Después de la venta, solo eres responsable del servicio al cliente.
  • Poca inversión, menor riesgo: Como no mantienes ningún inventario físico es más fácil agregar o eliminar productos, probar ideas o modificar tu enfoque.

Desventajas:

  • Márgenes inferiores: Ciertamente, si compraras tus artículos al mayor, tus ganancias serían mayores. Los márgenes de los productos bajo demanda pueden ser más bajos, dependiendo de cómo establezcas los precios y consigas clientes.
  • Menos control sobre el envío: Los costos de envío pueden complicarse ya que a menudo varían según el producto. Tus opciones también pueden ser limitadas si deseas crear una experiencia memorable de empaque.
  • Personalización limitada: Tu capacidad para personalizar productos dependerá del proveedor y del producto. Tendrás que sopesar los costos básicos, las opciones de personalización, las técnicas de impresión y los tamaños disponibles cuando decidas qué productos personalizar.

Servicios de impresión bajo demanda para crear productos personalizados

Si bien muchos servicios de impresión bajo demanda pueden parecer similares a primera vista, debes considerar detenidamente los que selecciones en función de los productos que deseas crear, a dónde los enviarás y los precios de venta al por menor que quieres ofrecer, entre otros factores.

Por ejemplo, un producto de bajo costo podría parecer la opción obvia, hasta que te das cuenta que tu cliente tardaría 21 días en recibirlo, si opta por la opción de envío más asequible.

Por ende, es importante que te tomes el tiempo de evaluar la plataforma adecuada para ti y tu negocio. Para ayudarte, preparé un breve resumen de algunos de los servicios más populares que abarcan una variedad de escenarios. Todos estos servicios los puedes configurar de forma gratuita (solo pagas cuando compras un producto), además de que se integran con Shopify.

Esta lista no es de ninguna manera exhaustiva. Para obtener más opciones de impresión bajo demanda, visita la tienda de aplicaciones Shopify.

1. Printful

Printful (aplicación de Shopify) es una opción popular entre los servicios de impresión bajo demanda debido a su amplia selección de productos y marcas (Gildan, American Apparel, etc.), generadores de maquetas fáciles de usar y opciones para agregar tu propia marca para crear una experiencia de empaque a través de stickers, pegatinas, encartados y notas personalizadas.

Para los artículos de ropa, Printful ofrece una serie de técnicas de impresión. Aquí hay algunos que querrás tener en cuenta:

  • Direct to Garment (directo a la prenda) imprime tinta directamente sobre el material, algo especialmente bueno para diseños más simples (es decir, camisetas ingeniosas). Solo puedes imprimir en ciertas áreas del producto .
  • Cut and Sew (cortar y coser) que se le conoce a veces como "impresión general". El artículo de ropa se imprime por piezas para una cobertura máxima, y luego se cose para obtener una impresión perfecta en toda la prenda. Si bien los costos básicos pueden ser más altos, esto te permite crear un producto de calidad superior que podrías vender por un costo mayor. Esto no debe confundirse con "impresión por sublimación", que es un método menos preciso pero más económico de lograr una impresión general.
  • Embroidery (bordado) es quizás la técnica de impresión más compleja porque el producto final es en realidad un diseño tejido con un efecto 3D. Es ideal para diseños simples que involucran solo un puñado de colores, y para productos como sombreros, que tradicionalmente cuentan con diseños bordados.

También debes tener en cuenta cómo las personalizaciones adicionales afectan el precio. Imprimir en la manga, por ejemplo, usualmente significa pagar una tarifa nominal sobre el costo de base.

Además de prendas de vestir, Printful también ofrece tazas, almohadas, carteles enmarcados, toallas de playa, delantales y más.

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2. Lulu Xpress

Lulu es una plataforma de autoedición para imprimir y distribuir tus propios libros y ebooks.

Lulu Xpress (aplicación de Shopify) ofrece impresión bajo demanda y te permite elegir entre una amplia selección de tamaños de libros, tipos de encuadernación y calidad de hojas e impresión para crear tu propio producto.

Si bien no hay un editor integrado para diseñar tu libro, Lulu Xpress te ofrece plantillas descargables para comenzar, incluso tiene una calculadora de precios transparente para ayudarte a estimar los costos de tu proyecto, incluyendo varias opciones de envío.

También hay descuentos disponibles si deseas realizar un pedido al mayor.

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3. Gooten

Al igual que Printful, Gooten (aplicación de Shopify) ofrece una amplia gama de productos que puedes personalizar, incluyendo varios exclusivos de su catálogo, como calendarios y camas para perros.

Sin embargo, dado que Gooten utiliza una red internacional de proveedores para imprimir sus productos, también hay mucha más variación entre sus artículos en términos de calidad y envío. Es por ello que probablemente encuentres productos a precios más bajos, al igual que tarifas de envío más económicas.

Gooten también tiene un editor de imágenes intuitivo para que te hagas una idea de cómo se verá tu producto final.

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4. Printify

Printify (aplicación de Shopify) es otro servicio de impresión bajo demanda que ofrece la selección habitual de camisetas y sudaderas.

Lo que distingue a Printify es su red de proveedores internacionales con productos genéricos únicos que probablemente no encontrarás en otros lugares, como joyas, relojes, zapatos y botellas de agua. De hecho, la plataforma cuenta con más de 200 productos que puedes imprimir.

Aunque Printify es de uso gratuito, hay una suscripción premium disponible que te otorga un 20% de descuento en todos los productos por $29 dólares al mes, por lo que es una opción interesante si más adelante quieres hacer crecer tu negocio y mejorar tus márgenes de ganancias.

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Diseñar productos cuando no eres un diseñador

Es evidente que el diseño juega un papel crucial en la creación exitosa de productos de impresión bajo demanda, sin embargo no necesitas ser un diseñador a tiempo completo para obtener diseños originales. Hay muchas formas de encargar o producir tus propios diseños, siempre que comprendas algunos conceptos clave que te ayudarán a trabajar de manera eficaz con los diseñadores.

Lo primero es preparar tu archivo de impresión. Cuando trabajes con diseñadores, debes especificar que tu diseño es para impresión, y de esta forma sabrán que la imagen debe ser de 300 píxeles digitales por pulgada (DPI o PPI), tener un fondo transparente y otros matices propios del diseño para impresión.

Ten presente que las especificaciones del archivo de impresión cambiarán según la impresora y la técnica de impresión utilizada. En caso de duda, envía al diseñador las especificaciones de impresión para el producto específico y las pautas de impresión para que entiendan el contexto completo.

Los diseños que subas deben ser lo suficientemente grandes para el área de impresión del producto real, o más grandes; cambiar el tamaño de una imagen más pequeña para hacerla más grande probablemente resultará en una pérdida de calidad. Si no tiene acceso a Photoshop, puede usar Pixlr (gratis), o una de estas herramientas de edición de fotos.


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Dónde encontrar ideas de diseño y diseñadores

En el mejor de los casos, eres un diseñador o conoces uno con el que puedes trabajar bien. Pero no te desanimes si no tienes acceso inmediato a un diseñador talentoso, ya que para eso existe la externalización o outsourcing.

Puedes encontrar diseñadores en Behance, 99 Designs, y otros sitios independientes que pueden producir diseños para ti, siempre y cuando les proporciones instrucciones claras, para que así, a la hora de trabajar con tu diseño, tengan el mayor contexto y claridad posible.

  • Comparte información sobre tu público. Explícales para qué sirve tu producto y a quién está dirigido. Si tienes un sitio web, muéstraselo.
  • Explica claramente lo que quieres. Utiliza tu tono inicial y las revisiones posteriores (debes obtener al menos 1 o 2) para comunicar enfáticamente lo que estás buscando y las pautas a seguir, y trata de dar retroalimentación concreta en cada paso del camino.
  • Ofrece ejemplos para la inspiración. Dales una referencia que puedan tomar de base para el diseño o menciona algún trabajo pasado que te haya gustado.

Hay muchos diseñadores talentosos, por lo que deberías poder encontrar a alguien que haga realidad tus ideas. La parte difícil es averiguar qué es lo que quieres diseñar en primer lugar.

Esto dependerá del público objetivo para tu producto, pero puedes encontrar inspiración de diseño en:

Puedes buscar contenido, mensajes o estilos que resuenen con tu público objetivo para explorar ideas que valga la pena explorar. Solo asegúrate de no estar infringiendo el trabajo de nadie.

Las redes sociales también son un gran lugar para someter tus ideas a una prueba de fuego. Si estás buscando convertir internet en tu focus group, intenta lo siguiente:

  • Publica en tu red personal en Facebook o en grupos.
  • Usa los stickers de Encuesta y Pregunta de Instagram para solicitar comentarios.
  • Comparte una versión somera de tu idea de diseño con un subreddit relevante.

Consejos para iniciar un negocio de impresión bajo demanda

Utilizar un servicio de impresión bajo demanda puede ser más fácil que administrar tu propio inventario, pero debes tener en cuenta algunas consideraciones exclusivas de este enfoque. Afortunadamente, para la mayoría de los desafíos que enfrentarás, existen soluciones creativas.

1. Siempre pide muestras

La garantía de calidad es esencial cuando utilizas los servicios de impresión bajo demanda para vender en línea. Siempre es posible que algo se pierda en la traducción del diseño entre lo que ves en la pantalla y el producto impreso. Pero puedes comunicarte con el servicio de atención al cliente de tu proveedor para obtener consejos sobre cómo solucionar cualquier problema.

Debes asegurarte de que tu producto físico se vea y se sienta como deseas, y la mejor manera de hacerlo es siendo tu propio cliente para que puedas experimentar de primera mano cómo es recibir tus productos. Algunos servicios como Printful incluso ofrecen un descuento de muestra de hasta 20% de descuento o envío gratuito, así que asegúrate de aprovecharlo si está disponible.

Además de garantizar la calidad del producto, también es bueno tener muestras disponibles para tomar tus propias fotos de productos para tu sitio web y perfiles de redes sociales.

2. Gestiona los envíos de forma estratégica

Aunque no te estés ocupando personalmente de los envíos, debes tener un enfoque estratégico para manejar la complejidad de los tiempos y costos de envío, así como en establecer expectativas claras con los clientes.

Asimismo, debes tomar en cuenta los tiempos de impresión para calcular el envío. Cualquiera que sea el tiempo de envío, asegúrate de agregar de 2 a 4 días para la producción, o más, dependiendo del producto.

Es mejor ser siempre honesto acerca de los tiempos de envío o terminarás con la bandeja de entrada de tu correo de soporte llena de preguntas acerca del envío. Explica a tus clientes cómo funciona el proceso de envío en tu página de Preguntas frecuentes o considera crear una página de envío por separado, para ofrecerles información mucho más detallada.

Si puedes, intenta absorber parcial o totalmente los costos de envío en tu precio de venta, ya que los costos ocultos de envío que se agregan al momento de pagar, pueden disuadir a los clientes de efectuar la compra. Además, el envío gratuito ayudar a impulsar tus esfuerzos de marketing:

  • El envío gratuito es un excelente edulcorante de ventas, incluso si solo puedes ofrecerlo para regiones específicas, ya que brinda a los clientes un incentivo más para comprar.
  • El envío gratis condicional (ej. “Obtén el envío gratis con una compra de $30 o superior”) alienta a los clientes a agregar más productos a su carrito para alcanzar el umbral y, por lo general, te ayuda a lograr una mejor tarifa de envío total enviando todo junto.
  • Puedes utilizar el envío gratis para justificar tiempos de espera más largos. Muchos consumidores esperarán un poco más por un pedido si saben que ahorrará dinero en el envío.

3. Crea maquetas que muestren tus productos.

Si bien los modelos pueden ayudarte a tomar fotos atractivas de tus productos, las maquetas también son una alternativa efectiva y serán una parte importante de tus páginas de productos.

Muchos servicios de impresión bajo demanda pueden ayudarte a crear tus propias maquetas, mostrando tus productos en una persona o con una imagen de estilo flat lay. Pero existen otros servicios y un montón de plantillas de maquetas gratuitas que también pueden dar vida a tus productos.

Estas maquetas son las que venderán tus productos a los clientes, por lo que vale la pena el esfuerzo adicional. PlaceIt es un generador de maquetas fácil de usar que te permite crear maquetas de fotos y videos por $8 dólares cada una. O bien, si conoces los conceptos básicos de Photoshop u otras herramientas de edición de fotos, puedes buscar plantillas en Mockup World o Behance.

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4. Enfócate en un nicho para facilitar el marketing

El marketing es lo que en última instancia determina el éxito de tu negocio. Pero si tu público objetivo no está bien definido, al final tus esfuerzos de marketing no llegarán a nadie. Es por eso que el enfoque es tan importante, independientemente de las tácticas que emplees.

Tener una audiencia claramente definida (por ejemplo, los dueños de perros) puede ayudarte a crear productos en demanda, disminuir los costos de adquisición de clientes y maximizar tus beneficios potenciales, porque tus decisiones de targeting serán mucho más precisas.

Mejor aún, si puedes desarrollar una audiencia propia a través del marketing, crearás un activo permanente para tu negocio incluso si tus productos cambian.

Existen innumerables estrategias para marketing, pero aquí hay algunas ideas para comenzar:

  • Abre una cuenta de Instagram y crea/selecciona contenido para tu público objetivo. Consigue seguidores y crea relaciones entre tus clientes potenciales.
  • Promociona anuncios de Facebook dirigidos a los intereses de tus clientes objetivo. También puedes usar los anuncios de Facebook para probar tus diseños por tan solo $10 para ver cuáles resuenan con tu audiencia.
  • Recopila los correos electrónicos de los visitantes para que puedas seguir promocionando tus productos de forma gratuita.
  • Pon tus productos en manos de influencers que puedan aportar parte de su influencia y ayudarte a generar ventas.

Hacer crecer la audiencia de tus clientes ideales es una necesidad para construir un negocio a largo plazo, bien sea de impresión bajo demanda o de otro tipo.

Para obtener más ideas de marketing consulta nuestra guía: 50 maneras de hacer tu primera venta.

Diseña, prueba, vende y crece.

Los servicios de impresión bajo demanda ofrecen una fuente de inventario accesible para nuevos empresarios o para cualquiera que solo quiera probar una idea antes de invertir en ella.

Si tu idea de negocio funciona y comienzas a generar un número significativo de ventas, tienes la posibilidad de pasar de usar un sitio de impresión bajo demanda a tener tu propio inventario, o puedes continuar utilizando estos servicios mientras encuentras nuevas formas de hacer crecer tu público. La decisión es tuya.

Un agradecimiento especial a Kyle Howard, diseñador senior de Shopify, y a Liz Bertorelli, propietaria de Passion Fruit, por compartir sus ideas sobre este artículo.


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Publicado por Pablo Golán, editor en jefe del blog de Shopify en español y responsable de marketing de contenidos y localización para España y Latinoamérica. Texto original de Braveen Kumar. Traducción a cargo de Gabriela Agüero.

 

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